¿Tus hijos y tu estáis durmiendo bien? ¿Cómo lo sabes?

¿Tus hijos y tu estáis durmiendo bien? ¿Cómo lo sabes? Buen sueño: un reto para los padres a nivel mundial. ¿Sabías que hasta el 40% de los niños tienen problemas para dormir? ¿Y sabías que estos problemas del sueño interfieren con el desarrollo físico, mental, emocional y social del niño, con ramificaciones que se pueden ver a lo largo de su infancia y adolescencia?

¿Quién soy? Mi nombre es Sharon Moore y soy patóloga del habla (conocida como patóloga del habla y lenguaje en los EE. UU. Y terapeuta del habla en el Reino Unido). Soy el fundador de Well Spoken, una práctica de patología del habla que ayuda a niños con problemas de comunicación como: Trastornos de la voz, articulación, fluidez, audición y lenguaje. Además, me di cuenta del campo emergente de la medicina del sueño. Es por eso que escribí Niños destrozados del sueño: ayudar a los padres a criar niños felices y sanos, un sueño a la vez (Sleep-Wrecked Kids: Helping Parents Raise Happy, Healthy Kids One Sleep at a Time). 

Como madre, sé que no hay nada como la falta de sueño o el sueño interrumpido para sacar lo peor de los niños (y de sus padres). Y en mi trabajo con especialistas médicos y dentales, he visto de primera mano cómo los problemas del sueño interfieren con el crecimiento, la salud y la felicidad de los niños. 

Quizás te estés preguntando cómo se relaciona el sueño con el trabajo central de un patólogo del habla para diagnosticar y resolver problemas de comunicación. Sorprendentemente, mucho. De hecho, encajan muy bien de dos maneras primordiales. En primer lugar, los problemas del sueño, sin importar el tipo o la gravedad, interfieren con la capacidad del niño para pensar, comportarse, regular sus emociones, desarrollar y utilizar las habilidades de comunicación. En segundo lugar, al observar de cerca el desarrollo de los huesos faciales y los sistemas musculares de la boca, la cara y la garganta (la vía aérea superior), que son fundamentales para el habla, la alimentación, la respiración, la audición y la voz, resulta que este sistema también es compatible con una respiración saludable durante el sueño.

Como patóloga del habla, comencé a preguntarme cómo podría ayudar a los niños con sus problemas de comunicación y vías respiratorias superiores sin abordar también sus problemas de sueño, que socavaban todo lo que hacíamos en la terapia. Me di cuenta de que resolver este problema iba a ser crítico para el éxito de los niños y las familias que me pedían ayuda, y necesitaba un enfoque de equipo. No solo eso, me di cuenta de que la colaboración global entre las familias y todos los profesionales de la salud, la educación y el cuidado de los niños sería necesaria para cambiar verdaderamente los mitos y las percepciones erróneas sobre el sueño.

¿Cuál es el problema? La Organización Mundial de la Salud ha calificado la epidemia de falta de sueño porque hasta el 40% de los niños tiene problemas para dormir y la mayoría de ellos no son detectados. Estos problemas de sueño socavan todos los dominios del desarrollo de un niño: físico, mental, emocional y social. Si bien hay más de 100 posibles trastornos del sueño, uno de los más comunes se relaciona con la respiración y las vías respiratorias superiores: la respiración con trastornos del sueño. Los estudios demuestran que los problemas de sueño no detectados, como la respiración con trastornos del sueño, interfieren en el desarrollo cerebral del niño. Si no se tratan, los problemas pueden ser irreversibles. Los problemas del sueño que no se tratan, sin importar cuán leves sean, dan forma a cada giro del desarrollo a lo largo de la infancia, y aumentan con el tiempo. Sin ser inhalados, configuran cada giro del desarrollo en la adolescencia y luego en la edad adulta. Los problemas del sueño no se resuelven a menos que tomemos medidas concretas. 

¿Cuáles son los principales desafíos que enfrentan los padres? Hay millones de niños en todo el mundo que tienen problemas para dormir, y la mayoría de ellos son olvidados, ignorados o mal diagnosticados. Esto deja a los padres con tres desafíos clave:

1. Conciencia: los padres notan síntomas, pero pueden pensar que la respiración ruidosa, los ronquidos y el despertar nocturno son normales porque nadie les dijo que no, de hecho, a menudo se les dice que esos síntomas son normales.

2. Encontrar soluciones efectivas: los padres pueden reconocer un problema, pero están ocupados, estresados y probablemente no pueden dormir. Esto les hace buscar una solución rápida, como "Puedo dejar de roncar apoyando una almohada más grande debajo de su cabeza" u oir musicales en medio de la noche para resolverlos.

3. Búsqueda de ayuda experta: los padres que buscan asesoramiento experto tienen problemas para encontrar el consejo adecuado. La medicina del sueño es un área especializada y muchos médicos simplemente no saben cómo resolver los problemas del sueño.

De hecho, uno de mis pacientes había visitado a más de 23 de los mejores médicos especialistas en Australia y los Estados Unidos, y no fue hasta que un dentista reconoció un problema de la vía aérea en un chequeo de rutina cuando se comenzaron a resolver los problemas. Afortunadamente, hay una forma sencilla de comenzar a abordar estos problemas.

Acerca de Sharon Moore Sharon Moore es autora, oradora, patóloga del habla y fundadora de Well Spoken. Ella forma parte del equipo transdisciplinario de la Clínica del sueño de Canberra y ayuda a mejorar el sueño de los niños al tratar los trastornos de las vías respiratorias superiores con terapia miofuncional. Al conocer el impacto crítico del sueño en el desarrollo físico, mental, social y emocional de un niño, está comunicando a los padres la importancia de la vía aérea superior, ya que preparan a sus hijos para la vida dentro y fuera de la burbuja del sueño familiar. Todo comienza con una buena noche de sueño.